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科学家警告:若冰层古病毒复活,会给人类带来致命灾难!

2020年03月06日 00:33:00 浏览:53366次 来源:时局文摘 供稿
        在我们的星球上存在着一个完整的、隐藏的世界,它沉睡了亿万年……但这个充满了来自史前时代奇怪生物的世界可能将不再沉睡。

        随着全球变暖威胁着世界各地的冰原,一些科学家警告说,在完全与世界其他地方隔绝了数万年的冰层中,可能潜藏着等待被释放的“致命杀手”。

        在探索潜在威胁的过程中,科学家们已经发现了一些古老的威胁,其中一些直到现在才为科学界所知。

        科学家们多年来一直在努力钻探地球上最古老、最原始的冰层,并带回了可以追溯到上万年前的冰核样本。其中两个样本比已知最早的人类文明还要早了足足11,000年。困在冰层里的是形成之初就存在其中的微生物样本。

        尽管被捕获的微生物的总生物量微乎其微——远远低于海水中,但是科学家们改进了技术,以确定在古老的冰层中存在着什么生命。

        这两个样本是在1992年的西藏和2015年的南极采集的。

        虽然冰核已经被保存了几万年,但一旦被打开,冰核表面就会立刻被现代微生物污染。

        最近,科学家们发现了一种方法,可以在冰核表面融化的同时,消除任何现代污染的可能性,让研究人员得以窥视史前微生物的世界。

        科学家们把样本放在一个寒冷的房间里,用一把消过毒的电锯锯掉整个冰核外层0.5厘米。然后,他们将剩下的冰核浸泡在乙醇中,进一步融化掉0.5厘米的冰。

        最后,再在无菌的水中融化掉0.5厘米的冰。在失去了超过1.5厘米的冰之后,这些冰芯最终避免了现代的污染物。

        当科学家们用显微镜仔细观察时,他们发现了一个名副其实的冰河时代微生物的侏罗纪公园。

        科学家们对这两个冰核进行了研究,发现了33种不同的病毒。一位研究人员指出,人类目前还远远没有能够发现全部的古病毒,还有很多仍然潜伏在冰层之中。


        科学家希望通过研究其中的古老微生物来回答有关病毒的终极问题:病毒是作为一种独特的生命形式进化而来,还是作为一种寄生的生命形式,只能通过感染细胞才能生存?

        这个问题很难回答,科学家们甚至不确定病毒是否能被定义为“活着”。因为除了病毒以外,地球上所有的生物都是由细胞组成的,它们都能够独立的完成繁殖。

        病毒本质上不过是被包裹在坚硬蛋白质外壳内的一段遗传物质,它只有一个功能:感染健康细胞,并利用细胞的能量资源进行自我复制。乍一看,这似乎是活的有机体的定义——使用能量并且能够复制——但病毒的简单性让科学家们在它们是否活着的问题上产生了分歧。

        甚至有理论认为,病毒不过是外星人制造的纳米机器的后代,这些机器分散在数十亿年前的宇宙中。

        上个世纪40年代,冯·诺依曼发展出一种数学理论模型,用于解释机器如何不断生产,永无止境的自我复制。这使人们产生了冯·诺依曼探测器的想法,它是一种可以自我复制的星际探测器,被认为可以用来星际探索、播种生命、改变物种进化等。

        如果银河系中有个发达程度远超人类的文明派遣一个冯·诺依曼式探测器,能够从其他行星和小行星开采原材料并制造自己的复制品,探测器和它的复制品再不停地复制自己,探测器的数量就会呈指数增长——由1个变为2个,2个变4个,进而变成8个、16个,像病毒一样不断复制,在短短1000万年内,银河系内将布满这种可怕的机器!

        病毒就是外星冯·诺依曼探测器的一种形式,但它不是用来探索银河系的,而是用来创造生命的。

        直到目前,也没有人能够解释为什么会有生命的产生,这是一种进化的巧合吗?有人认为,可能是远古的外星病毒被编程,来把这些基本的生命物质组合在一起,再慢慢的产生了生命。

        如果你认为这是一个奇怪的假设,那么你应该知道,现代基因编辑技术就是使用病毒劫持并修改DNA。


        或许,一个足够先进的文明可能首先创造出人造病毒来构建DNA,然后简单地在星系中播种,让机器开始工作,让生命在它能够生存的环境中出现。

         如果这些原始的外星病毒也是由微小的遗传物质构成的,并且不是完全人工合成的,那么进化可能会以意想不到的方式影响这些原始病毒,导致当今世界所有现代病毒的进化。

        当然,这只是一个理论,并没有证据证明外星人确实在银河系中播下了病毒种子来帮助生命的生长。


        然而,这些古代病毒对今天的生命构成致命威胁的可能性并不是理论上的。
因为病毒并不像我们所理解的那样是真正活着的,它们在冰冷的牢笼中千万年后仍然可以存活下来。

        当科学家们在西伯利亚发现一种3万年前的病毒时,他们震惊了——这种病毒不仅苏醒了,而且开始感染健康的现代细胞。

        这种病毒能够感染阿米巴原虫,一旦感染正常细胞,这种病毒就会像其他病毒一样,利用细胞创造出更多的同类,最终消灭活细胞。

        虽然这种特殊的病毒无法感染人类,但一种3万年前的病毒可以被唤醒并感染现代生物,这让科学家们产生了警觉。


        但是,病毒是高度专化的东西,病毒很难感染它还没有进化到可以攻击的宿主。我们对抗这些史前病毒的一个好消息就是,这些病毒存在的史前阶段,人类尚没出现在地球上,这就意味着它们进化出攻击人类细胞的可能性并不大。

        所以你不太可能会受到这些古老病毒的影响。


        但病毒碰巧也是目前存在的进化最快的生命形式之一。

        以HIV病毒为例,它是已知进化最快的病毒,它的繁殖非常快,并且可以积累大量的基因突变,每天都在以数十亿的速度复制自己。


        如果一种史前古病毒重现人间,虽然开始它并不可能感染人类,但是随着进化,很有可能会出现感染人类的情况。

        科学家们也在担心,随着全球变暖,冰层的融化,那些古老的疾病可能会在全球范围内卷土重来。

        我们几千年没有接触过这些疾病,现代人对这些微生物的入侵几乎没有任何抵抗能力。

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